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【原创存档】《奈芙兰德战记-止战的葬恒曲》狮王之门(七)

PS:时间点前接第一部《止战的葬恒曲》的《银白焚火》篇章,后接《外事风云》篇章。目录索引点下面:

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凯希亚英杰即将迎来它最关键的关卡……


《奈芙兰德战记-止战的葬恒曲》

 

devil1019

 

狮王之门(七)

 

吃过晚饭后,五个人齐聚于家主的书房,开始对13个S级任务进行逐个剖析,将任务从简单到困难先筛上一遍,制定任务顺序,以及滤清需要寻求线索的地方。任务本上的任务强度和难度并不是按照某种顺序排列的,战士公会的任务一般不会是特别复杂的,当然偶尔也有一事多投的委托,这种任务的标的就不是非常直观。

 

第一个任务是击败并生擒从异界被吸引到维拉克鲁斯东北部冬青山的召唤魔兽-蛇发女妖萨梅拉。

 

第二个任务是为帝国博物馆收集两个完整的奇美拉胚胎。

 

第三个任务是杀掉盘踞西北荒野矿脉区的钻地巨型岩虫酸喉。

 

第四个任务是为居住在维拉克鲁斯东北的狐人部落找回丢失已久的祖传占卜宝珠。

 

第五个任务是杀死维拉克鲁斯东南部占据湿地沼泽的蛇人首领。

 

第六个任务是护送从维拉克鲁斯南部旗鱼群岛所属最远边境岛屿弹涂鱼岛的捕鱼船队。

 

第七个任务是马塔拉龙虾收获祭的游客失踪悬案。

 

第八个任务是清理占据维拉克鲁斯东北邻国赞布鲁的波波提岛上的海妖塞壬。

 

第九个任务是清理维拉克鲁斯东南部盘踞于森林和地下的地穴哥布林。

 

第十个任务是从绿龙部落那里获取十块梦境鳞片。

 

第十一个任务是调查藏匿于维拉克鲁斯中西部、西北荒野以南森林中的黑龙劫掠者。

 

第十二个任务是为阿昆德拉亲王在南海捕获一头巨大的变异章鱼。

 

第十三个任务是——向战争女神献上一份满意的祭品。

 

“这些任务看起来不一定是非常难的,为什么都是S甚至S+级别的?”凯鲁克亚粗略地扫过一遍任务本,“在我看来所有的任务都没有最后一个难。”虽然寄住在战争女神的血裔家族,但是她似乎对自己欺负了青睐的第一勇士而感到不悦,无论如何都不肯提升自己的公会铭牌,难道认真较量打赢对手也不行。还是说,她不希望自己用纯粹的力量来坏了行业规矩吗。

 

“凯鲁,你也算是跟着我们做过S级别的任务了,心里应该有点数才对。”洛恩指着其中的几个说,“有些任务从文本上看起来很简单,但换个角度思考,能被提升到这么高的级别,基本都是一些悬而未决的类型——任务目标无法找到,任务物品无法达到要求,目标过于危险,任务限定时间过于短暂,等等。像这样委托登记时间已经超过半年没人完成而且又有一定难度的任务,最后公会就会提升等级和报酬,希望有人可以完成,不然委托积压率在年终向王室汇报的时候可不好看。”

 

“我建议先执行可以直接击杀的任务,这样好把时间省出来做剩下的收集和护送任务。”慕纳女士说。“今天已经算过去了,那么明天到后天就要收集所有能收集到的情报,开始出击,指不定还会遇到什么意外状况。”

 

“最简单的是需要直接击杀的任务,巨型岩虫酸喉、蛇人首领、巨大章鱼和塞壬等等。文本上并没有特别详细的地图,至多只记载了在我国的哪一个城镇或者地域附近……”维克多指着任务文本的文字说,“不过你们不用担心,这次的事件我会向先祖之灵献上祭品并祈求它的答复,我应该能够给你们搞到魔网定位级的任务精准坐标地图。虽然任务要求你队友只能有4名,但没有说不可以购买法师道具和传送门服务,所以只要钱到位,什么都好说。不如直接去找我二哥或者提莫尔会长,他们不至于撇得一干二净吧~”

 

在这样的神明治世时代,通过献上祭品可以获得神的喻示,但并非每一次的献祭都会得到回答或者恩赏,神明会根据命运轨迹和自己觉得必要才会給予不同程度的回答和赏赐,居心不良的人即使献上祭品也只会得到应有的惩罚。

 

魔网之主也许真的在关注自己的旅程,凯鲁克亚这么想,虽然他从未直接回应过自己的诉求,但维克多一直在执行协助,这应该也是他的意志体现。既然维克多这么说了,那么任务目标的定位应该不成问题。

 

“那真是太可靠了,维克多!不过,马塔拉收获祭失踪游客的悬案……这种事不应该由圣骑士和法师来做吗?战士又不是侦探……”

 

“反正是公会,冒险者多的是,这里不行也许那里又可以?战士公会如果有人能完成这样的任务,就能多少改观一些‘肌肉公会’的刻板印象吧。”

 

“那我们需要等多久才能拿到地图坐标?”

 

“别急,我这就摸去神殿,希望先祖能快点回应我。艾莉娅,其他的情报就要麻烦你了,情报费如果过于昂贵我自愿贴一点私房钱。”

 

“我会跟你算总账的。那么我明天就不在展会逗留太久,去给你们找情报。”

 

8月27日早晨7时——

维克多不负众望地从魔网之主的神殿带回投影式魔法地图,该地图全部信息浓缩在一个黄玉手环里,精灵将这个魔法手环给了作为向导的洛恩佩戴,并教会他使用方法。“先祖在上,他眷顾着我们,所以一定会成功的。接下来,你们直接去法师公会找我二哥,让他给你们开传送门,至于回程嘛,给,我从家里的藏书库和仓库里多弄了两打的高级回程卷轴!保证传送迅捷精准,安全无眩晕!”说着,玫瑰骑士从魔法口袋里拿出一个中型宝箱并打开,里面塞满了回程卷轴。

 

“在这种情况下……你的兄长会愿意帮助我们吗?他会不会急于撇清关系?”

 

“别在意,他敢不帮,我就在禁闭室胡闹给他看。”

 

“你年少时到底是多混蛋还没被逐出家门……这在我们那里,对上级抗命不尊,严重点是要拿命交代的。”

 

“无所谓,反正我已经在冰天雪地里体验过死亡了。”

玫瑰骑士是笑着说出这句话的,用仿佛生死看淡的心境。

 

早上8时,在陪同慕纳女士去萨满公会领受队伍任务后,于9时到达了法师公会。法师公会是圣都除了圣骑士公会之外的第二大公会,比起战士公会更为热闹一些,毕竟法师公会本来就人多,外加这里贩卖许多好用价格还算公道的魔法物品,每日差不多都是门庭若市。

 

如果与来往的人们穿着一样华丽的话,反而会被淹没在人流里,恰是这样朴素的战士着装径直往法师公会里钻,却引来一众瞩目,第一印象是对来访者衣着的低位评价,随即才慢慢从特征中反应过来,这不是战士公会赫赫有名的那谁么!还有猎人公会稳居第三名的常客以及超有名的牛头人萨满……

 

公会大堂的引导人问他们要找谁,凯鲁克亚籍着身高上前一步,压低了声音,但极具魄力地回答说,我们要找米多利副会长。引导人说副会长这两天可忙,英杰没给他继续推三阻四的机会,直接一步点到位:“那你告诉他,如果想要继续关某人的禁闭那就随他便,我们来过了,不行的话,就不会来第二遍。”

 

引导人有些不明所以,但对方的语气的确非常具有威胁性,再加上凯鲁克亚的名声这段时间早就传遍了圣都,纵使没有拿到最高级的铭牌,那也算是名人,说出的话总不能不当回事,引导人说好好好您稍等,我这就去汇报。

 

作为全国法师总会的副会长,米多利·卡斯泰尔是非常忙的,一天能有半天待在办公室就算不错,经常要下分会去协调处理各种杂事,回家处理家族的杂事,这次弟弟给他闯了大祸,他暂时都还不敢跟大哥以外的族中长辈和重要人士说起,只说是维克多领了任务去别处执行了。

 

当引导人向他汇报凯鲁克亚和洛恩一行来访时,他本来就嗡嗡叫的脑袋险些一个变两个大,但还是得整理状态去面对,至少维克多结交的这些恩人也好朋友也好,看起来还没有打算放弃这令人绝望的局面:“赶紧去请他们进来。”

 

当米多利看到洛恩身后还跟了塔尔·维拉萨满公会著名的外来者时,米多利心情五味杂陈:“慕纳女士,舍弟的事情,把您也拖下水,这真是太不好意思了……”

 

萨满女士则是快人快语:“是艾莉娅花钱雇我的,我自己想要挣加急任务的积分和声望,所以,副会长没有必要道歉。”

 

但是这次任务不同以往,在规定时限内完不成的惩罚是很重的,没有人会不在意,能在思考之后答应的都是勇士与猛士。米多利不知道现在自己该摆出什么表情来面对这些他亏欠的人们:“在这种关口你们还真敢来找我啊……”影华卫队的眼线早就锁定了任务执行者,维克多的家人们自然也在被监视名单上,一点都不稀奇。

 

“在不违反限定条件、不违法乱纪的前提下,完成任务不择手段没有什么不正确,米多利副会长。”洛恩义正言辞地说,普拉菲尔枢机卿不是也教导臣民们要多动脑筋吗,“直说吧,我们已经掌握了狩猎类型任务的坐标地点,希望您给我们开个精准的传送门,多少钱我们照付,回程自己有卷轴。”

 

“……什么?”米多利不由得大吃一惊,“你们只花了一天就得到了任务地点的坐标?什么坐标……别告诉我是魔网定位级的……”

 

“就是魔网定位级的,”凯鲁克亚斩钉截铁到,同时示意洛恩出示任务地图,“别问我们怎么在如此短时间内得到,非要问的话,莫德维拉给的,可以了吗?”

 

魔网定位级的地图是维拉克鲁斯目前精度最高的,以覆盖北方大陆泽维塔全境的无数精细的魔网能量流作为基础,是莫德维拉赐予法师们为国家做出贡献的至宝级手段,获得高阶法师执照的法师,可以被允许研习魔网定位传送门法术,从而利用高精度的魔网定位前往自己从未到达过的地方,以及荒僻角落。一般而言,普通的传送法术,施术者必须亲自去过那个地方标记过地点,或者手持该地产物来进行有成功概率判定的逆向追索,或是学习过维拉克鲁斯重要城镇基础传送术,从而进行施法。也就是说,魔网定位地图及其传送术是高阶法师才拥有的特权,经过十几年前政变的清洗,维拉克鲁斯境内的被评定的高阶法师已经不算多了,现在也是非常严格,能获得评定的,基本也算是魔网之主点了头的,而且执照一年一审。

 

既然是先祖的旨意,那也没办法,只是自己如果帮助他们获得任务便利,陛下和首席枢机卿会认为卡斯泰尔家在包庇维克多吗?他们会不会更加不悦呢?自己到底该如何是好?擅长监视与跟踪的影华卫队就算是公平公正尽忠职守,不会在报告里添油加醋,那也是会如实上报给首席枢机卿的。

 

凯鲁克亚倒是能理解卡斯泰尔家家主现在矛盾不已的心情,因为完完全全浮现在那张文秀的精灵法师面孔上了。正当它打算对洛恩说我们换个人找找看的时候,忽然背后有人敲门并探进了半个身子:“米多利你在吗?啊,有客人……那我待会来——”

 

“啊,等一下,迪妮莎!你先进来一下!”米多利赶紧把这个几乎算是救场的女性叫住,“关一下门。”

 

“塔尔·维拉那边并不顺利,骨和辛达他们目前只完成了莫德维拉殿下給予十二试练中的四个,骨将报告书与神殿认可证明先交给我了……”

 

“先别谈这个。迪妮莎,我想拜托你一件事。”

 

“哦,说。”副会长的双手郑重地搭在死灵法师女士的肩膀上,满脸都写着“拜托你了”的恳求,迪妮莎很少看到他急成这个样子,赶紧先承应下来。

 

“因为某些原因我这里……脱不开身……能麻烦你帮他们按照魔网定位地图的坐标开启传送门吗?不用包回程也不需要同行协助,地图坐标由洛恩提供。”

 

女法师会意地点了点头,示意他可以别这么焦急,这件事我心里有数:“你弟的事情我听提莫尔说了,他也嘱咐过如果我能帮忙就帮,不过迟早大家都会知道的……帮忙是可以,但我对这个队伍有个小小的请求。”

 

“说说看。”洛恩用诚恳的目光看着死灵法师女士。

 

“任务的内容我昨天听说了,战士公会还真是大张旗鼓地把13个任务的内容广而告之地贴在了大家平时用来开赌的告示板上……其中那个黑龙劫掠者的任务跟魔网之主的试练重了,骨和辛达他们一直都在调查但没有获得突破,莫德维拉的十二试练里要求逮捕,而你们的任务只要调查出真相就行了,我的意思是,你们能协助骨和辛达吗?传送门费用我愿意全免。我的侄子这些天任务卡进度,愁得头发都白了好几根,跟班蓝龙的鳞片都掉了几块,当姑妈的看不下去啊……”

 

“这样与我们的任务要求是否构成冲突?”

 

“他们不是你们的队友,大家各自负有任务,战果分享,我认为就算是枢机卿阁下,也不会在这种细节上过于拘泥,就当你们是跑前脚,我侄子他们后面顺路捡个漏。”

 

“那就完全没有问题了。”

 

“好,你们要去做那个任务之前给我说一声,我会通知骨和辛达。米多利,这边就交给我,你该避嫌避嫌。”

 

“真的是非常感谢,迪妮莎。”

 

“事成之后请我吃饭就行~他们的路程包在我身上。那我晚点再来跟你讨论报告书。”说完,迪妮莎女士将骨和辛达提交的报告书放在米多利的办公桌上,离开了办公室,并嘱咐洛恩需要传送门服务的时候就来公会找,如果白天不在公会那么晚上到宅邸来拜访便是。

 

“既然迪妮莎答应了,那么传送门能保证你们到达任务地点的便捷与速度。洛恩,拿着这个,”米多利递过去一张点缀着魔晶石的、精工铸造的卡片,大概有一块饼干那么厚,“无论怎样,弟弟的选择都由他自己做主,协助使者、回报圣树之国恩情是卡斯泰尔家应尽的义务,这件事本来不应该变成这样的,我曾经过问维克多关于寻找树种以及他新交的朋友,但他说我很忙,不必管这些普通冒险者的琐事……你是他的恩者,我们卡斯泰尔家都亏欠你的,这次也恳请你,尽可能地帮他与我们渡过难关——所有的魔法道具需要购买的,刷我的卡便是。”

 

“包在我们身上,米多利副会长。”

 

副会长向凯希亚英杰鞠了个躬,毕竟对方是先祖所重视的异国友人:

“凯鲁克亚阁下,先祖非常信任您,这次……也拜托您关照舍弟的命运了。”

 

“事情因我而起,我会负起责任——在塔尔·维拉的地下,那么艰难的局面他都没有放弃我,我绝对不会知恩不报……希望能尽早与他再度踏上冒险的旅程,我们的约定还没有完结。”

 

正当米多利还想对慕纳女士说点什么感谢的话语时,牛头人女士连忙摆了摆手:

“我收钱做事挣积分和声望,请不用那么多礼。再说了,令弟是个非常好的圣骑士,我们每次合作都很愉快,实在是不想看到他遭遇牢狱之灾。”

 

又寒暄了几句,洛恩他们走出了米多利的办公室回到热闹嘈杂的大厅,凯鲁克亚在大厅里梭巡一圈,想想某人应该按照约定单独从侯爵家照过来了。很快它发现了正在跟女法师们愉快吹水和吃甜点的卡尔利兹,一时间“前辈”一词卡在喉咙没哆嗦出来,只好上前咳嗽了两声引起对方的注意:“……该出发了。”

 

卡尔利兹这才装作有些恋恋不舍地跟今天才认识的漂亮女法师们礼貌地到了别,欢快地跟后辈打招呼:“都准备好了?那就出发吧~”

 

于是他们一行四人找到了死灵法师女士,迪妮莎在自己的工作室给他们开启了前往第一个任务地点的传送门:“希望你们一切顺利,我和提莫尔都希望米多利这几天能少掉一些头发……”

 

“为了不让副会长面临谢顶危机,我们会努力的。”洛恩在心里觉得这话令人哭笑不得,面上还是得一脸严肃,毕竟事情的实际影响会是很大的,如果不能在前几天就拿出战果,一旦事情的眉目被扩散出去,卡斯泰尔家和红榴家所面临的压力就是前所未有的大。

 

凯鲁克亚的接下来自王室的敕命这件事已经被战士公会广而告之,队伍里没有维克多这一点很快尽人皆知,所以,任务背后的真相瞒不了多久,王室等待的就是这个后知后觉的爆炸效应,这样一来,舆论也会监督任务的执行者们“不得不去”完成所有的苛刻的要求。

 

在迪妮莎女士刚刚送走四人之后五分钟,米多利就派人喊她去办公室一趟。

再次踏进副会长办公室,看见米多利恭恭敬敬面对几个黑衣人的场面,又仔细审视黑衣人身上银色纹章,顿时心就凉了一下……当然,只是一小下而已,作为当年参与过加西亚王子夺还王宫以及平叛事件的法师,迪妮莎对这样的场面还不至于感到害怕。

 

安德里亚也是工作上十几年的老熟人了,大家能够彼此自然地打招呼就像偶然在圣都的大街上相遇一样,不过穿着队服的时间便意味着现在是工作场合,必须得要严肃。

 

“大家心知肚明,现在凯希亚英杰走到哪里我们都得盯梢。”安德里亚一本正经地说,“所以,希望你提供一下他们的行程记录,我们必须监督他们完成任务的过程。”

 

“……好吧,年轻的猎人并没有要求我们保密,知道身后有尾巴,这些觉悟想必早就该有了,不然也不会径直跑到法师公会总会来。安德里亚,你们不会干涉他们完成任务的吧?”求你们别从中作梗,这事关我侄子的任务会不会卡关啊,迪妮莎在心里呼喊到。

 

“瞧你说的,主君和陛下只是想看他们能不能完成,并没有交待我们在已经足够严苛的条件下加码。更何况,押码在‘完成’这边,赌盘赔率更可观,各大公会和酒吧,很多人都赌这四个人无法全部完成。毕竟有些任务是好几年都没有搞定的悬案……比如马塔拉龙虾祭每年都有人失踪这件事。所以,有人愿意去啃这块硬骨头应该是好事。”

 

“说起马塔拉收获祭失踪案的调查,连你们影华卫队都是一无所获吗?”既然米多利都这么说了,法师公会也是一筹莫展。“我们每年都派人去,每年还是没能防止事件的发生……甚至都不知道那些游客到底是失踪在海上还是岛上。”

 

这时,笼罩在黑斗篷里,并佩戴着面具以及卫队副队长徽章的较矮的男子发话了,在关上门的办公室里,这些熟人面前,他并没有打算掩饰自己的声音:“主君与诸神一样,希望这些事能靠我们凡人自己去解决,总不能让她们为臣民代劳一切琐事。收获祭失踪案已经持续了六年,今年再不收官,我都觉得愧对她的栽培。不过,若是凯希亚英杰所在的队伍真是世界之树所赐予的奇迹,那事说不定能够在今年为案件画上句号,我们也算松口气,可以给大家一个交待。”

 

“也不能这样说,殿下。”米多利试图安慰他别太愧疚,“六年前您还太小。”

 

“算了……开始我的工作吧。安德里亚不会去,我亲自带人跟踪他们,有什么故事我会回来找你们分享的。迪妮莎女士,麻烦您了。”恰好,带在身边的人是当初在罗诺威矿山与洛恩小队有过交道的哈维·特里斯坦,就算跟踪被发现了,有哈维做交涉的话,对方也不会太过反感。

 

“遵命,殿下。”迪妮莎开始准备施法重建刚才送走洛恩他们的传送门,忽然想到一个问题,“可是,这种事情交给属下去做不就行了吗,为何要劳烦殿下亲自出马?”

 

“我只是不甘心只坐在办公室里看着词不达意的枯燥报告书而已~还有,我们还未曾见过,另一位凯希亚英杰的实力。”其他人都不知道,安德烈王子在公事背后的一点点私心——如果不是在王宫外偶遇了作为牧师的卡尔利兹,又在凯鲁克亚的口中证实了自己所猜非误,年轻的王族便不会有如此大的好奇心与兴趣。

 

雷诺对他的教导中有这么一条。

不要被普通的观念所轻易束缚,好奇心驱使你去追求更多见识的时候,要勇敢向前。

你的性命与命运有我守护。

只有这样,终有一天,你会征服不凡之国,与不凡之人。

 

养母的预言对年轻的王子来说即是人生的目标,安德烈认清自己的命运,不能获得维拉克鲁斯的王座,便要寻找另一条出路,他无法辜负像亲生父亲一样带大自己的叔父,便不能有一丝一毫染指未来弟妹们的王座的念头。如何让自己身为王族的命运变得荣耀,不负长辈们的栽培与器重?那么,只能去实现她的预言。

 

回到他的好奇心与兴趣。

心灵洞察是牧师之间乐此不疲的较量手段之一,从对方今天内裤穿了什么花纹到昨天你去哪家风月场所逍遥快活,能突破对方的心灵障壁防护就算技高一筹——而卡尔利兹在初次见面里就看穿了自己的执念。

 

维拉克鲁斯有多少人认为一个忠实于现任国王、习惯了安稳工作的王侄还会有这样胸怀大志的执念呢?帝国虽然强大,但无法与凯希亚皇国正面对抗这是历史的教训,更何况对抗身为源生神祗的世界之树是违背自然的妄念,还想来年吃饱饭而不是吃沙子?所以,世人不认为这个星球上还有什么称得上普拉菲尔枢机卿所言的“不凡之国”,更别提虚无缥缈的“不凡之人”——不过是王室为了保护小王子不被世人歧视与碎嘴的夸夸其谈罢了。

 

安德烈会追寻执念,直到实现的那一天,不能让世人瞧不起自己,更不能让世人将抚养自己长大的亲人们所说的话当作后日嗤笑的谈资。

 

维拉克鲁斯东北部,冬青山——

洛恩一行在树林茂密的山间穿行,沿着山脉的角落逐渐接近地图上所标记的中心区域。迪妮莎的传送门稍微开在离准确坐标大概2公里远的地方,原因是考虑到任务目标的活动范围,不可毫无防备地直接进入其熟悉的领域,不然小队会非常被动。那可是能让活物石化的美杜莎一族,即便你不是眼睛与她的目光直接对上。

 

按照任务文本的简述,以及去地渊女神神庙的付费打听(意外地非常便宜),将信息综合整理,可以得到的有用部分是:蛇发女妖萨梅朵,是二十年前在地渊女神信徒的召唤仪式中,无意间从不稳定的召唤传送门里来到维拉克鲁斯的,迷茫又饥饿的萨梅朵在地渊神庙神职人员的引导下信仰了地渊女神尤妮卡,并相信是尤妮卡欣赏她在石艺方面的才华才将自己召唤至此。

 

萨梅朵一直安居于冬青山的地渊女神神庙附近,每个月会到附近的城镇去售卖自己的石雕,她的作品在国立博物馆都有收藏,每年的收入足够她过上不错的生活,甚至有人类和矮人石匠还专门去她那里学过一点手艺(这胆量也是不错了)。

 

但是从五年前开始,萨梅朵再也没有去往过城镇,一些与她有过交道的石匠和生意人都怀疑她是不是出事了,陆陆续续有人去她的居所探望,但是一个也没有回来。觉得不对劲的失踪人口家属向城镇守备官报了警,城镇的守备官带上法师到萨梅朵居住的山中别墅去搜查,却一无所获,除了她自己的石像使魔在搬运发现很多切割好的、神殿柱子那么粗大的石料外,似乎没什么特别可疑的迹象,也没有搜出失踪人口的任何物品作为怀疑的证据。她声称那些失踪的人是来探访过自己,然后就离开了。

 

“按照任务文本上的描述,到去年7月为止共接到了有72人失踪的报告,都是去探访她居住地而失踪的。问题是法师公会和圣骑士公会,带着地渊神殿的祭司去她那里搜过两圈,真的什么都没有发现。就算是吃人也要吐骨头呀……”

 

“从神殿打听到的说法,她不吃人,和人类这些普通种族一样饲养家禽和家畜,甚至从人类那里学会了基础烹饪,就算给她活人又能做什么?做石像?那不是在搜查的时候就会穿帮了吗?法师公会的人搞起搜查来不会放过任何与现场不协调的物品,据说石柱也被搜查过了,里面并没有人类雕像的轮廓存在。”

 

“多说无益,我们必须亲自登门拜访。”

 

在林间别墅的不远处,一座规模不大的庙宇映入访客的眼帘。比起矗立在圣都的神殿,这里的规模小得完全没有可比性,更加彰显了修建者为满足自身需求而构筑的祈祷室,但也能与小城镇上的神庙比上一比,除了庙宇的主体,更多的地方是平出来为花园和步道使用,步道修砌得有些复杂,仿佛是一个奇怪的法阵包围了小小的庙宇一样。

 

在惊扰此地的主人之前,冒险者们决定先去这座小庙一探究竟。

小庙有一间正中的雕像室和四个对称分布的小房间,雕像室显然是用来进行朝拜的,有供奉烛台与祭祀器皿的供桌,地上有绒毛地毯和跪拜用的华丽的垫子,放置在地渊女神尤妮卡石像的正前方。其他四个房间似乎是牲祭室,地渊女神喜欢地上丰富的食物众人皆知,洛恩他们在四个血腥味犹存的房间里分别发现了牛、羊、猪和鸡的残骸与骨头,反正应该是没有人类的骨头混入其中就对了。

 

“应该是昨天祭祀的,尸体还比较完整和新鲜,骨骼的形状也不是人型生物。”身为猎人的洛恩很容易就能分辨家禽家畜尸体的新鲜程度。

 

“我询问了此地的大地之灵,他们说并没有人类的冤魂在这座神庙里飘荡过。”慕纳女士说。

 

“难道真是无懈可击?我不相信。”凯鲁克亚不甘心自己的第一个任务就是这样的结论。

 

“当然不是。虽然看起来越是整洁的地方就越可疑……这是冒险者先入为主的想法,但想法毕竟没有证据来支撑。不过正所谓外行看热闹内行看门道……”唯有站在雕像面前思虑了一会的卡尔利兹指了指面前这樽似乎有些不同以往的地渊女神雕像,“修建这座小型神庙的蛇发女妖绝对有问题。”

 

“前辈是从什么地方看出来的?”凯鲁克亚站在正面看了半晌,感觉就是女神的造型没有现代神庙里那么美丽而已,其他有什么特别的吗?

 

“你应该没有见过——这是尤妮卡‘未净化’前的姿态。”牧师英杰的表情有点踌躇,似乎是在思考如何才能长话短说。“诸位大概有所不知,地渊女神尤妮卡曾经是一个类似于邪神的幕后黑手制造出来的棋子。”

 

洛恩他们瞪大了眼睛,地渊神殿的祭司们可不会对外这么说。

 

“北方大陆的历史中应该提及过一个叫做‘奈罗图斯’的名字,一千五百年前,与尚未成为魔网之主的莫德维拉决一死战的大法师。那个法师不过是‘奈罗图斯’在人界的一个分身和具象罢了——我提起这个是便于你们理解。当年莫德维拉原本打算在凯希亚的土地终老,但是听到从北方传来的消息,他接受初代大人的嘱托,回到北方平定潜在的灾害。说回正题,奈罗图斯是降临到这个星球上非常古老的邪恶阴影,它有着极大的耐心,潜伏在每个千年纪元中为自己的复苏汲取能量、寻找机会,同时暗中发展任何可以为其利用的棋子,尤妮卡也不例外。”

 

卡尔利兹仰视雕像的目光不知为何有些感伤。

“尤妮卡最初的形态是深岩地龙,奈罗图斯选中她,想要她成为自己统御地下的棋子,它給予尤妮卡强大的力量,加上自身数万年的修为,渐渐进化成雕像上的模样,蝎尾人身,甲壳上布满危险尖刺。当时大地母神的神位空缺,尤妮卡凭借自身的优势得到了‘地渊女神’的神格,似乎次元的审神者并未介意她成为神祗后会带来什么变化。后来,无所事事的尤妮卡游历到埃弗拉大陆,折服于皇国的繁荣,于是向初代大人拜师,想学习魔法的技艺。初代大人知道缔造尤妮卡的力量是从何而来,但是为了埃弗拉大陆的安定,决定笼络已有神格的她,同意了她的请求,并计划要通过一个过程净化奈罗图斯对尤妮卡的影响。”

 

“听前辈的意思,净化最终是成功了……莫非,是初代大人派您去……”

 

卡尔利兹说,对,在凯鲁克亚你出生之前很久的事了。

“……那是一个长达万年的漫长过程,期间我被唤醒数十次……就像是一个治疗身患慢性疾病患者的主治医生。最终,大部分奈罗图斯的影响从她的身上褪去,她的形态进化为了一位外表高贵的蛇妖,拥有神性同时获得了更多的人性。每一千年进行一次蜕皮,褪去身上那些残余的污秽斑点。所以我才说,这个雕像是‘未净化’之前的形态,侍奉着这个形态的侍女,恐怕在心智上发生了很不好的变化。提一个很重要的事——按照推算,五年前刚好是尤妮卡开始千年蜕皮的时间,这段时间内,尤妮卡几乎不会回应地上和地下生命的大部分呼唤。为了不招来其他神祗的排斥和异见,她依旧得和自己顽固的旧斑和污点做斗争,同时全身紧绷,高度戒备。”

 

“这么说,任务目标在真正的地渊女神休眠期,被你说的那个什么邪神的力量影响了?”

 

“不然还能怎样,一个刚来到维拉克鲁斯就很快皈依地渊女神信仰的侍奉者,在十几年里不会不清楚尤妮卡现在的形态是什么吧?那为什么还要建立并供奉如此模样的雕像呢?连维拉克鲁斯最大的地渊女神神殿里都没有这副模样的立像。又怎么解释这五年与她相关的失踪人口?”

 

就在小庙外面100米的地方,安德烈王子带着哈维等7位影华卫队的精英,隐匿在首席枢机卿赐予的魔法帷幕里,通过魔法镜子观看着传回的秘闻之眼转播的影像,监视着冒险者队伍在探查时的一举一动。

 

“原来如此,殿下,难怪圣骑士公会和法师公会没有发现蛇发女妖的破绽,他们并不知道‘异状’的证据在哪里。”

 

“那还是多亏这位凯希亚英杰‘识货’……看来,这对他们来说应该是一个比较轻松的任务了。”王子一边观看冒险者对话一边想,长生种的生命记录了如此多的故事,看来此行不虚。


TBC


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